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A la caza de los candidatos al Jugador Más Mejorado de la NBA

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El premio al jugador más mejorado de la NBA es uno de los más difíciles de proyectar antes de que comience la temporada. La mejora sorprendente no es necesariamente parte de los criterios, pero a menudo se incluye en la evaluación: los jugadores que no esperábamos mejorar pueden captar un poco más de atención que los que todos vimos venir.

Además, la mejora adopta diferentes formas. A veces es un jugador que agrega nuevas habilidades a su juego. A veces es un jugador que simplemente aprovecha las oportunidades aumentadas, replicando la producción eficiente en un papel más importante. Y el éxito del equipo a menudo también se tiene en cuenta, la mejora estadística individual de un jugador puede parecer más significativa cuando se traduce en el éxito del equipo.

Ya puede encontrar probabilidades de apuestas para este premio (haga su elección ahora en WynnBET) pero creo que hay algunos candidatos interesantes que estaban muy abajo en la lista. Aquí hay cinco jugadores que creo que podrían presentar un caso sólido si las cosas les salen bien esta temporada.

El caso de Zion Williamson para el jugador más mejorado de la NBA

Williamson registró números monstruosos la temporada pasada, pero entre sus dos primeras temporadas, ahora totalizó solo 85 juegos, solo un pelo de lo que normalmente hubiera jugado en una temporada de novato normal y saludable. Es decir, a pesar de que ha sido increíblemente productivo, todavía hay mucho espacio para crecer.

Williamson mejoró significativamente a medida que avanzaba la temporada pasada y realmente despegó a finales de año cuando los Pelicans hicieron un esfuerzo por poner el balón en sus manos con más frecuencia. En sus últimos 17 juegos, a partir de principios de abril, promedió 28,6 puntos, 7,6 rebotes y 4,2 asistencias por partido, lanzando un 58,5 por ciento desde el campo. Con Devonte ‘Graham, un excelente tirador, asumiendo el cargo de base Williamson aún debería tener muchas oportunidades para trabajar como creador principal y hay áreas obvias en las que una pequeña mejora realmente podría captar la atención de los votantes. Si comenzara a hacer algunos triples, aumentara su porcentaje de tiros libres por encima de 70 y / o promediara un doble-doble, junto con una temporada sorprendentemente fuerte de los Pelicans en su conjunto, sería difícil de ignorar.

El caso de Michael Porter Jr. para el jugador más mejorado de la NBA

Porter Jr. ya es un tirador de élite y una amenaza real para una temporada 50/40/90. Promedió 19.0 puntos y 7.3 rebotes por juego la temporada pasada, lanzando 54.2 por ciento desde el campo, 44.5 por ciento desde más allá del arco y 79.1 por ciento desde la línea de tiros libres. Durante sus últimos 17 partidos después de que Jamal Murray sufriera una lesión que puso fin a la temporada, esos promedios aumentaron a 23.5 puntos en divisiones de tiros de 56/49/85.

Es probable que Murray no regrese al comienzo de la temporada e incluso si regresa más tarde, hay mucho tiempo para que Porter Jr. se consolide firmemente como la segunda opción ofensiva de los Nuggets. Los Nuggets hicieron algunas mejoras significativas en el roster esta temporada baja, pero nada que pueda afectar la primacía anotadora de Porter Jr. Si los Nuggets continúan rondando la cima de la Conferencia Oeste con Porter Jr. aumentando su promedio de anotaciones y manteniendo su increíble eficiencia, tendría un caso muy sólido incluso si se tratara de aprovechar al máximo las oportunidades adicionales más que mejora real.

El caso de OG Anunoby para el jugador más mejorado de la NBA

Durante la mayor parte de su carrera de cuatro temporadas, Anunoby ha sido conocido por su destreza defensiva. Es un defensor grande, rápido y versátil que ya ha demostrado que puede resistir a los mejores de la liga. Pero en la ofensiva, ha sido principalmente un jugador de rol: durante sus primeras tres temporadas, promedió solo 7.8 puntos por juego con casi dos tercios y esencialmente todos sus triples asistidos. Pero el año pasado, en una temporada acortada por lesión y en la que apareció en apenas 43 partidos, Anunoby pareció dar un gran paso adelante en ese extremo de la cancha.

Anunoby promedió 15,6 puntos por partido la temporada pasada, lanzando un 48,0 por ciento desde el piso, un 39,8 por ciento en triples y un 78,4 por ciento desde la línea de tiros libres. Durante sus últimos 15 juegos el año pasado, esos promedios subieron a 22.5 puntos en divisiones de tiros de 51/43/88. Y logró esas mejoras mientras creaba una parte mucho mayor de su propia ofensiva. Los Raptors están recuperando en gran medida la misma lista, pero las lesiones, las cuarentenas y el intercambio de Norman Powell significan que todavía están descubriendo su jerarquía ofensiva posterior a Kawhi. Si Anunoby puede jugar como lo hizo en la recta final de la temporada pasada, con un equipo mejorado de los Raptors, definitivamente debería estar en la conversación.

El caso de Kevin Porter Jr. para el jugador más mejorado de la NBA

Porter Jr. es un caballo oscuro, dado que los Rockets son increíblemente jóvenes y es probable que sean uno de los peores equipos de la liga esta temporada. Además, compartirá las responsabilidades de creación y puntuación (y el centro de atención) con Jalen Green, quien hará un esfuerzo por ser el Novato del Año.

Dicho esto, Porter Jr. es un candidato legítimo que ha aprovechado al máximo el aumento de oportunidades y ha demostrado una mejora real. Problemas de química lo sacaron de la alineación de Cleveland hasta enero, cuando lo cambiaron a los Houston Rockets. En 26 juegos en Houston, Porter Jr. promedió 16.6 puntos, 6.3 asistencias y 3.8 rebotes por juego. Sus porcentajes de tiro tendieron a ser ineficaces y disparó un decepcionante 31,1 por ciento desde más allá del arco. Pero acumulará algunos totales de anotaciones serios esta temporada y si puede aumentar sus porcentajes de tiros, podría ser un interesante candidato a caballo oscuro.

El caso de Ja Morant para el jugador más mejorado de la NBA

Morant ya es uno de los bases más explosivos de la liga con promedios sólidos de puntaje de caja: 19.1 puntos, 7.4 asistencias y 4.0 rebotes por juego la temporada pasada. Es difícil imaginar que solo aumentar eso un poco, digamos poner una temporada 20-10, sería suficiente por sí solo para que supere a cualquiera de estos candidatos o algunos de los otros que probablemente se presenten.

Pero los Grizzlies, como equipo, son una especie de comodín. Tuvieron marca de 21-15 durante la segunda mitad de la temporada pasada, superando a sus oponentes por un promedio de 2.1 puntos por cada 100 posesiones. Replicado a lo largo de toda una temporada, ese tipo de actuación debería ser suficiente para llevarlos firmemente a los playoffs, incluso en una Conferencia Oeste profunda. Si Morant está logrando números individuales similares, o incluso mejorados, mientras los Grizzlies luchan por el sembrado No. 5 o No. 6 en el Oeste, estaría presentando un argumento muy fuerte a favor de este premio.

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